树木之间可以通过根毛和真菌交换养分和信息

  树木之间可以通过根毛和真菌交换养分和信息还有什么是树不会做的?很难想象。我们数数看:制造了地球一半的氧气,给数百万个物种提供了家园,创造了土壤和木材资源……还挺能耐嘛。但是这仅仅是冰山一角。新的研究显示,在森林的脚下还发生着更多神奇的事情。

  树可能是互联网式交流的鼻祖级构建师了。通过根毛网络和丝状真菌,森林里的树是相互连接的,交换着养分和信息。生物学家们很早就知道这一点了。但是他们并不知道这套网络究竟有多大能耐。最新的研究显示一棵树的相当一部分养分供给是从其他树得来的。

  来自瑞士巴塞尔大学的Tamir Klein和他的同事们是偶然发现这个秘密的。他们是在做一项野外试验,想要了解云杉是如何在高大气CO2浓度下过活的。为了找到结果,他们连续5年往云杉的树冠层喷洒了带有特殊碳同位素标记的二氧化碳,然后追踪它们的足迹。跟预料中一样,其中一些碳被云杉通过光合作用吸收了。但是云杉也会分享,有接近40%的碳留在了附近的山毛榉,落叶松和松树的根系里。

  这背后的意味是巨大的。在常识中,树的成长是依赖空气里的二氧化碳,阳光和水,从而合成糖分。但是这可能只对了一半。树会给自己制造碳,但是它们也会分享给邻居。研究者们就计算了一公顷的森林,每年就有280公斤的碳会通过土壤交换出去,相当于森林总的碳摄取的4%。

  Klein认为真菌在碳流动的过程中起到了作用。“菌根的生长需要碳,因此帮助了树与树之间的碳交换。”

  英属哥伦比亚大学的真菌学家Melanie Jones说她很惊讶于如此大量的碳被交换了。“40%是个巨大的数字,这跟我们之前的想法是完全相反的。”她说。Jones说这有利于让我们了解森林是如何应对气候变化的,比如干旱或者新的虫灾。“如果真菌可以从不同地方得到碳,即使树木被虫子吃光了,它们也可以继续生存,延续森林的生态系统,直到树木重新长回来。”

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